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韩冰:SAT和ACT考试该如何选择?(2019版)

2019-07-11   来源:本站原创    点击量:

  注:本选择指南,自2016年以来每年更新一次。每年都会根据最新的考试形式和申请形式,更新数据和观点,本版为2019年版本,适合2019年秋季即将升入高二或者2019年暑假开始SAT或ACT学习的学生和家长阅读。

  考完托福的高一学生,即将迎来“后托福时代”的美本出国标化考试准备工作。所谓后托福时代,指的是SAT、ACT、SAT2、AP这几门听起来非常高端的考试。可能同学们会感觉到一些失落,明明那么努力忙完了托福,没想到更多更重要的事情还等在后面。在开启后托福时代第一站就是要选择SAT还是ACT。

  选择SAT还是ACT这是一个老生常谈的话题。有些学生和家长精挑细选,仔细比较,最后成绩也平平一般。有些家长和学生稀里糊涂,成绩最后非常漂亮。所以,选择哪个考试不重要,重要的是之后的学习过程是否努力,是否认真。但是这并不妨碍我们在选择前做足功课。关于SAT、ACT选择的话题,笔者之前做过多场线下讲座,和不同的家长与同学们也在这个话题上探讨了三年有余。在马上高一第一批托福出分之际,希望通过一组文章帮助家长和同学们更好的应对SAT、ACT考试。这篇文章与SAT和ACT选择相关,之后还有两篇文章关于SAT、ACT备考规划和参考时间点等,关注我们的官方微信平台,时刻跟上我们的脚步哦。

  家长都知道如果去美国读本科一般要提交两个成绩:一个是托福考试的成绩,这个必须要有,有的时候可以用雅思来代替(但是我们建议如果去美国读书一定要考托福,毕竟托福是美国出品的考试,而且整个考试的设置是美语,更加适合去美国学习),另一个就是SAT或者ACT的成绩。

  托福考试本质上是一个学术语言测试,测试的是在学术环境当中使用英语的能力。所以在托福考试当中少有非学术的场景(如娱乐、杂志、小说、电影)的考察,因为这些都是跟大学学术生活没有关系的元素。

  但是语言测试实际上它并不能检测出一个学生在学术方面的问题,只是说我们用英语来学习没问题,但是能不能学好就不一定了。所以还是要交另外一个成绩就是SAT和ACT的考试。这两个考试并不是美国国家层面的考试,它们是两个第三方的机构所提供的考试。从这个角度说,跟我们中国的高考不一样,我们中国的高考是完全教育部组织国家性的考试。SAT和ACT说白了是一个公司出品的一种可以测试学生学术性差异的测试,只不过SAT和ACT它们在美国的历史很长,所以说他们使用的范围和大学的接受认可度很高。但是也可能几年或几十年后又有一个新的公司开发一个新的测试,这个测试可能比SAT和ACT更加有效能够检测出学生的学术水平能力。

  SAT和ACT它们的目的是什么?其实就是为了检测一个学生是否有能力完成大学的学业以及去预测他完成大学学业成绩的好坏。大家想,如果你们是招生官的话你们会去找什么样的学生呢?肯定想找非常优秀的学生。招生官希望找到那些可能在大学学习的GPA非常好,未来能够成为一个优秀校友(alumni)的学生,他们不希望找到学习程度不好的可能会辍学的学生。然而,在学生提交材料的时候有时候无法看出来学生之间的学术能力的差异,因为很多的衡量标准都是不统一的。比如说A学校的GPA和B学校的GPA虽然在数值上可以比高低,但是它们的含金量未必能够比较。因此,大学需要一个标尺统一的尺子来衡量所有学生的表现-----这个就是标准化考试SAT和ACT的意义。任何考生,在任何时候,任何地点参加的任何场次的考试都能拿过来进行同等的比较。

  选择考试,家长最关心的是认可度的问题。这个问题我从两个角度来说,第一个角度,美国的学生选择什么;第二个角度,美国大学的态度是什么。

  从数据来看,在美国考ACT的学生是要比SAT学生更多的一些的。从下图中,我们可以看出在2012年之前SAT一直是领先于ACT的,但是在2013年之后493333开马。ACT考试猛增,而SAT的考生则进入了一个瓶颈期,甚至还有一点下滑。这主要是SAT考试改革所导致的一种心里恐慌。毕竟美国的家长也不愿意拿自己的孩子前途开玩笑。

  2018年秋季SAT和ACT官方公布的数据显示,SAT考生人数打破了自2013年以来持续被ACT压制的状况,首度超越了ACT考生人数。在国内的考培市场,ACT的萎缩也确实存在。

  CB报告中指出,2018年毕业生中,共有213.7万学生参加了SAT考试,比去年猛增了25%。而ACT虽然考量很大,达到了191.5万,但是比去年203万还是有了一定的下滑。这是SAT自改革以来首次在考生人数上超过ACT。ACT在去年轻微下滑5万人后,今年下滑速度增大,下滑了近12万人头数。报告中的大趋势和中国国内的考情相符,现在选择SAT的人数远大于ACT的人数,这个原因比较复杂。

  一方面是SAT相比于ACT考试形式更为友好。没有耗费神力的科学推理部分,写作部分也相对更为友好,让学生有话可说,不至于“闭门造车”。SAT稳定的出分和纸笔化考试形式也更受家长和学生的青睐。同时,最近CB宣布在2020年国际考区加考8月份的SAT考试,也为新一届高一同学选择SAT增加了一个理由。

  在备考材料上,这几年随着市场不停地积累,SAT备考材料也已经和ACT同样丰富,练习题目无论从数量还是质量都不属于ACT,也让SAT显得没有改革之初那么遥不可及。

  反观ACT, ACT在国际上的诸多动作都导致了ACT发展受限。首先,猝不及防的机考让这一届已经熟悉纸笔考试的高三同学线月两次ACT机考,很多同学都反映分数不涨反降,很多纸笔化考试的技巧都无法施展应用。机考的系统也是频有漏洞发生,虽然可能只影响个别同学,但是由于这个圈子小得很,一旦有任何负面评价都会指数级传播和放大。同时机考设计仍然不够严密,同一天上下午题目相同,也让很多老师、家长、同学担心潜在的不公平性。

  从大学接受角度来看,两个考试的接受程度是一样的。目前没有一家大学公开发表言论说更倾向于哪一个考试,但有很多大学公开表示不需要大家提交任何标准化考试成绩。

  两个考试在testing policy(考试政策)上有一定的差异,一般来说不太影响选择,但是我还是在这里给大家盘点一下,或许有些同学或家长对某些点非常在意。

  对于大部分考生来说,SAT或ACT都只能去大陆以外的国家或地区考试。同学们常选择的考点是香港,不仅因为香港往来方便,而且因为香港考试很安全,取消风险都比较小。比如2017年9月份,亚太除了香港考评局旗下的考点均取消了ACT考试。SAT最著名的考点就是香港的亚洲博览馆,被人们戏称为“万人坑”。的确名不虚传。在每年的大考季节,亚博人山人海,人满为患。场内万人考试,场外则对应了万个家庭惊心动魄。

  大部分顶级国际学校都设置SAT考场,但是SAT考场只对本校外国学生开放,注意一定是拿外国护照的同学才可以参加,中国学生无法注册考试。

  而GAC的授权教学点可以直接在本校参加ACT考试,不过不是每个场次都有,只有固定的场次才会组织ACT考试。比如在北京,海淀外国语和师大二附GAC项目的学生就可以在本校参加考试。

  在国内参加考试能够剩下来很大一笔费用。每次往返香港少说5000,多则1万,出国路都是用软妹币铺出来的。所以,如果是持外国护照的国际学校的学生或者GAC教学点的同学们,我建议选择相应可以在国内参加考试的考试,这样能省下很多麻烦和花费。

  这几年,因为试题安全性的问题,SAT在海外考试次数由5次减少为4次,仅在每年3、5、10、12这四个月组织海外考场的考试。但是,在美国本土考试次数多达7次,还有一些不对外开放的school day 测试。SAT考试因为考试频次少,也加剧了每次考试的风险性。这是对培训机构和出题机构的利好信息,但是对于考生来说就是一个坏消息了,这让刷分的成本变高:想多考SAT,必须只能到美国考了。从2020年开始,亚太也有了8月份的SAT考试,那么2020年亚太考试次数则变成了5次。

  而ACT考试在海外每年有7场考试,分别在2、4、6、7、9、10、12,和美国本土一样。有的家长说,ACT不是声称一年有20多场考试吗?其实是每个考试月会举行4次考试,但是考生该月只能选择1次,所以实际上每年也只能最多考5次。目前2019-2020年ACT的考位注册还没有放出。

  光说考试频次感觉ACT占上风。尤其是ACT9月、10月有两场考试,而SAT只有10月一场,这好像对于早申请来说ACT更有利。但是大家没意识到一个问题,那就是对于早申请(ED、EA)来说,10月份的ACT起到的作用可能会非常小。因为10月份ACT一般在月底的周六,出分日在11月中旬。虽然部分学校说我们会参考10月份ACT的成绩,但是我高度怀疑他们是否会对迟到的成绩认线月份的SAT都是可以赶得上正常申请的。

  这几年,家长和同学们对于考试取消风险非常在意。很多家长被一些消息弄得担惊受怕,甚至已经报名成功了还来咨询我们:“老师,这场考试要是取消了该怎么办啊?老师,你说他会不会取消啊?”新东方老师真的不是算命先生,考试取消老师也是受害者之一,毕竟这么长时间陪着孩子复习,突然说不考就不考了,老师也和学生还有家长心里一样难受。

  在考试风险这一块,不能说太多,因为涉及到比较敏感的公关关系。但是我想说家长和同学们不要考虑这一层面的比较。两个考试风险是一样的,摊上了只能认栽。任何一家培训机构也好,学校也好,政府也好,都帮不了您。2018年到2019年目前,SAT和ACT都未进行取消,看来考试安全性的确在提升。

  SAT和ACT考试本质上来说都是检测学生的学术能力的,所以大家可以感觉到其实在考察内容上很相似。比如,两者都有语法考试,而且是两个考试最像的一部分。为什么要考语法呢?很多家长和同学们可能都不太理解,国内这几年好像大兴淡化英语语法的教学方法,怎么美国的考试还考上语法了?其实,我个人对国内这几年淡化语法的英语教学持谨慎的怀疑态度。我见过很多优秀的学生,说起英语来头头是道,但仔细一听错误连篇。这种淡化语法的教育方法,让很多家长和同学其实受了“害”,因为感觉好像把英语学的很溜,结果在美国标准化考试面前又原形毕露了。

  把英语文章写得又对又好是大学学习的重要能力之一。大家可以想一下,孩子的文章如果提交给教授之后错误连篇,教授怎么可能给孩子的作业一个高分呢?这也是为什么美本标化考试变化多年,对语法的检测依然屹立不倒。

  两个考试也都会考察基本数学知识。我年轻上学的时候很不理解,为什么要让文科生学数学?他们不应该就是天马行空的读和写么?简直是摧残人性。但是工作了之后,才发现,工作处处是数学。对数学不敏感的人,很难走得长远。这也是为什么两个考试都会考数学的原因吧。

  接下来,我分别说一下各个科目之间的异同。笔者自认为在这个话题上最有资格谈异同,不仅仅因为笔者的教学经验,也因为笔者真正地参加了这两个考试,并且取得了相对不错的成绩。虽然有一些自夸的嫌疑,但笔者还是对目前市面上很多考试培训师不亲身经历考试,仅凭借对于公开材料的主观意淫并“胡言乱语“的行径,嗤之以鼻。

  笔者的ACT考试成绩。在另一场ACT考试中,笔者的科学推理考取了34,但本次考试发挥不好。

  笔者在两个考试的语法科目上拿过4次满分。两个考试在语法上非常地相似。大家所熟悉的一些常见的语法错误,比如主谓一致、名词一致、run-on、fragment两者都会考察。事实上,2014年SAT改革以来,大家都“嘲笑”SAT抄袭了ACT的语法结构。但是,笔者认为抄来抄去还是有提高的。虽然考试的基本知识点一样,但是SAT的文本更加学术化,设置的陷阱也更多,需要考生仔细比较,稍一不留神就掉入了出题人的陷阱。而ACT的语法题目则更加直接,很大一部分题目甚至不需要读文章就可以做对。

  两个考试数学部分从难度上来说ACT会高一些。ACT考察的知识点更多一些,对于函数的考察也更深一些。而SAT偏应用和实际一些,所以很多题目的叙述会比ACT长一些。这个时候就需要学生能够在复杂的文本背景中提取简单的数学模型。

  ACT的数学难度来自于速度。笔者每次参加SAT数学考试,基本能剩下个20分钟的时间。但是ACT的数学题目基本是踩着点儿答完的。毕竟SAT80分钟做58题,而ACT数学60分钟做60题,惨无人道。所以数学虽好,但是脑袋转的慢的同学,还真不适合ACT的数学。

  两者的阅读差距最大,甚至是天差地别。但是有一点相同的是,两者的阅读都是最难提高的。想要SAT上1500,阅读部分必须得350+;同理,想要ACT上34,阅读必须至少突破32+,否则给其他科目的压力太大。大家在培训机构上课,两个考试上到最后,其实都是在上阅读。

  SAT的特点是以“智”取胜。SAT的阅读题目秉承了ETS撰写考试题目一贯的高品位题目撰写方式。很多题目考查的并不是阅读文本本身的意思,而是对于文本内容的抽象和提取。比如,有些题目问你以下那个情况和原文中的情况相类似?这不是光靠读懂了就解决了,你需要先读清楚文本说的情况的核心点是什么,再需要从选项中找到与之相对应的情形。再比如,SAT阅读最长考察文本的功能。作者为什么说这句话?作者选择这个词是为了什么?第二段在文章中起到什么作用?只知道文本讲了什么,是远远不能应付这类问题的。

  SAT题目的难度还来自于对于抽象概念的理解和提炼。比如下面这道题问你,作者提到了Camerer和其他人的work是为了什么。如果这是一道open-ended question,我们可能会洋洋洒洒写一堆,但是抱歉我们只能在选项中选择。那接下来这4个选项就变得很难搞了。大家会发现每个选项都是由一个动词和一个名次构成的,那我们就需要去首先检验,作者发出的动作到底是offer还是introduce,是question还是support?其次,我们还要看原文到底有没有explanation,或者argument?这些思维都是很抽象的,稍有不甚,就会理解出错。

  ACT的特点是以速取胜。在ACT的阅读中,大部分题目都是细节问题。这种细节问题直白到什么程度?直白到可以直接从原文找到答案。比如下面这道34题问trap-jaw的jaws的速度主要来源是什么,文本直接说了key是the release comes from stored energy,直接对应于J选项。一点儿弯儿都不会转的。所以ACT阅读的关键是能不能找到。有些家长和同学们可能觉得这阅读也太没有含金量了。请不要忽视,ACT阅读要求你在35分钟做完4篇文章40道题。刚才我们说的这个过程必须在40秒以内完成,否则根本做不完题目。

  科学推理是ACT独有的一个板块。这个section是一个“神奇”的section。我至今都不知道这个板块想考察什么能力,虽然我能获得一个不错的分数。但是有一点是肯定的,如果一个孩子是一个很文科的孩子,对理化生完全不感兴趣,还是不要选科学推理了,这个会给备考带来很多额外的负担。2016年末,我遇到了一个某大附中的学生,一个写诗、写博客的小姑娘,不知道为什么鬼使神差的要准备ACT考试,最后数学和科学推理30都考不到,不但没有成为ACT考试的优势,反而让孩子越来越不自信。

  第一个是同伴效应,大家千万记住出国考试真的是一个很孤独的过程,尤其是对于普高的学生,所以如果有几个小伙伴大家一起准备,我建议可以选择相同的考试,这样第一信息可以相互的共享,第二他们之间这种比学赶帮超形成一个小的团体这也是一个很好的。

  第二个学校的理科教学质量这很重要和学生自身的理科素质。我们会发现有些学生其实他理科思维很好典型的理科生,可是这个学校的理科教学讲得很浅,讲得很薄,讲不出东西来,结果学生一上课之后就会发现都蒙了这种感觉,大家可以去进行比较,有几个国际学校理科教育比较差,这一类的学生不要去碰ACT,因为学校的教育没有给你很好的根基,只会让你在这一块相对来说更费点劲。

  最后一个因素是留给备考的时间,这可能跟高二学生相关,如果大家备考比较紧张学生的托福成绩不是特别的出众,我的建议是考ACT,因为在相同时间下ACT会比SAT相对来说更好出分一些,前提你是思维比较活跃的理科生。因为ACT对于学生的词汇量的要求并不是特别的高,而且再加上你理科的分数比较高,能够在数学和科学推理部分顶起来一部分分数。

  一旦你开启了某一个考试后,就不要再犹豫了,踏实学习才是最重要的。希望,读完这篇文章的高一学生家长们能够尽快给孩子做好决定。如果拿不定主意,可以来我们新东方做一个TSA测试,我们尽量通过不同维度的比较,帮助孩子选择考试类型。返回搜狐,查看更多


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